¿Por qué adoptar la transferencia térmica?

La transferencia térmica, una tecnología fiable, segura y competitiva

Elegir la tecnología mejor adaptada a sus necesidades

La utilización masiva de códigos de barras para la identificación automática de los productos ha permitido grandes avances en todas las industrias en términos de logística y de trazabilidad.

Una de las principales exigencias es que no tolera ningún error de impresión. Una falta de ortografía en una palabra no modifica necesariamente su sentido, mientras que una mala impresión de un código de barras lo deja inutilizable.
Para imprimir una información variable en una etiqueta se dispone de distintas tecnologías: ¿cuál elegir para responder mejor a los imperativos de su utilización?

 

Térmica directa
Impresión por chorro de tinta (DOD)
Transferencia térmica
Marcado en caliente
Chorro de tinta continuo
Grabado láser

 

 

Térmica directa

La expresión "Térmica directa" designa una técnica de impresión que no utiliza consumibles con tinta. El soporte de impresión, tratado químicamente, ennegrece al pasar bajo los puntos de calentamiento del cabezal de impresión de la impresora térmica.


Ventajas:
  • Las impresoras térmicas directas se adaptan bien a los entornos industriales,
  • Solo se necesita un consumible: la etiqueta térmica,
  • Equipo robusto y con poca necesidad de mantenimiento,
  • Buena calidad y finura de impresión: adaptada para la impresión de códigos de barras,
  • Velocidad de impresión adaptada a las exigencias industriales.

Inconvenientes:
  • Duración reducida de las etiquetas a causa de la sensibilidad al calor, a los UV, al frotamiento y a los solventes,
  • Casi exclusivamente de color negro,
  • Elección del tipo de soporte limitada al papel,
  • Etiqueta en contacto directo con el cabezal de impresión, lo que implica que se debe sustituirlo con frecuencia.

Conclusión:
Una buena solución para la impresión de informaciones variables de duración reducida (entre unos días y unas semanas) como tiques de caja o etiquetas de equipajes, por ejemplo. No es conveniente para la impresión de códigos de barras, que precisan un gran duración.

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Impresión Láser


Al igual que con el chorro de tinta, las impresoras láser están muy presentes en las empresas, principalmente en los entornos de oficinas. La técnica consiste en aprovechar las propiedades electrostáticas de la tinta en polvo (tóner) para depositarla sobre el soporte, latinta queda seguidamente fijada al pasar por un horno.


Ventajas:
  • Alta calidad de impresión,
  • Posibilidad de imprimir a color,
  • Importante parque de impresoras en las empresas,
  • Planchas de etiquetas disponibles en las tiendas o en las empresas de venta a distancia de suministros de oficina.

Inconvenientes:
  • Elección de soportes limitada,
  • Imposibilidad de imprimir rodillos de etiquetas, únicamente planchas,
  • Coste muy elevado de los consumibles (cartuchos + tambor). El consumo de tinta para un código de barras es superior que para un texto sencillo,
  • Utilización no adaptada a las exigencias de un entorno industrial,

Conclusión:
En la empresa, el láser permite imprimir etiquetas de forma ocasional, pero esta técnica se manifiesta inadecuada para la impresión en un medio industrial habida cuenta del coste de utilización y las restricciones técnicas.

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Impresión por chorro de tinta (DOD)

Las impresoras de chorro de tinta están muy extendidas entre los particulares y también en la empresa.
La impresión se realiza mediante la proyección de microgotas de tinta sobre el soporte.



Ventajas:
  • Posibilidad de imprimir a color,
  • Impresoras económicas, fácilmente intercambiables y a menudo ya presentes en la empresa,
  • Las planchas de etiquetas están disponibles en las redes de distribución tradicionales.

Inconvenientes:
  • La baja resistencia a la humedad y los solventes reduce la duración de la impresión,
  • Gama restringida de receptores adaptados,
  • Velocidad de impresión reducida,
  • Coste de impresión muy elevado,
  • Tiempo de secado considerable,
  • La mecánica de las impresoras no está adaptada al medio industrial: humedad, polvo, temperaturas, vibraciones, etc.,
  • Coste.

Conclusión
Técnica adaptada para imprimir etiquetas de cartón en cantidades reducidas pero que presenta límites en caso de grandes volúmenes de impresión, que precisan velocidad, fiabilidad y bajo coste.

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Transferencia térmica


La impresión por "Transferencia térmica" funciona con la combinación de una impresora de cabezal térmico, una cinta entintada y un soporte de impresión. La tinta de la cinta se transfiere a la etiqueta cuando pasa bajo el cabezal de impresión.
 

Ventajas:

  • Impresoras perfectamente adaptadas a los entornos industriales,
  • Capacidad de imprimir sobre numerosos soportes de impresión: papeles, sintéticos o textiles,
  • Mantenimiento muy reducido de la impresora gracias a la robustez de los materiales y al "dorso" de la cinta de TT, que protege el cabezal de impresión durante más tiempo,
  • Excelente calidad de impresión (alta resolución, finura y negrura de los caracteres), incluso a muy alta velocidad,
  • En función de la cinta elegida, la TT ofrece excelentes niveles de resistencias: abrasión, luz, temperatura, solventes,
  • Seguridad del operador,
  • Coste.

Inconvenientes:
  • Deben manejarse dos consumibles, el soporte de impresión y la cinta,
  • Las informaciones impresas pueden leerse en el residuo de la cinta, lo que puede comportar problemas de confidencialidad,
  • Algunos límites en la impresión de los colores.

Conclusión:
Una tecnología especialmente adaptada a la impresión de etiquetas en medio industrial. La transferencia térmica permite responder a las exigencias de aplicaciones muy distintas: desde la solución económica con una duración corta hasta la solución duradera y muy resistente. Cuando la calidad y la fiabilidad son esenciales, la transferencia térmica es LA solución.

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RFID (Identificación por RadioFrecuencia)


La identificación por radiofrecuencia permite leer el contenido de las informaciones de una etiqueta a distancia gracias a la presencia de un chip vinculado a una antena. Un sensor recibe la información, la lee y transmite los datos.

Ventajas :
  • Lectura a distancia de la información,
  • Posibilidad de leer varios chips simultáneamente,
  • Las etiquetas RFID pueden también servir de protección antirrobo y de control de falsificaciones,
  • Disponibles en distintos tamaños y formas, las etiquetas RFID son compatibles con numerosas aplicaciones.

Inconvenientes:
  • Coste elevado de la instalación: chips y lectores de RFID,
  • Tasa de error aún elevada,
  • Aún no existe una norma mundial sobre las frecuencias que deben utilizarse,
  • La información contenida en el chip también se imprime en la etiqueta para compensar la falta de fiabilidad de la tecnología y la carencia de lectores de chips.

Conclusión:
Actualmente la RFID es complementaria de las otras tecnologías de identificación automática. Su desarrollo está ligado a la mejora de la fiabilidad de su utilización y a sus prestaciones técnicas.

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Marcado en caliente

 La impresión por marcado en caliente precisa la utilización de una cinta tintada sobre la que impacta un tampón calentado que provoca la transferencia de la tinta al producto.



Ventajas:
  • Buena resistencia del mensaje impreso gracias a la calidad de la tinta y al grabado,
  • Técnica de impresión poco onerosa gracias a la poca tecnología implicada,
  • Posibilidad de utilizar consumibles de naturalezas diversas: cintas de color, hologramas, decoración, metalización, etc.,
  • Tecnología más sencilla y que necesita poco mantenimiento.

Inconvenientes:
  • El tampón es una pieza grabada, lo que no permite imprimir informaciones variables,
  • La utilización de una prensa (tampón) calefactora puede alterar el soporte, lo que limita mucho la impresión sobre papeles.

Conclusión:
La impresión por grabado en caliente es una tecnología de utilización sencilla y poco onerosa. Por contra, no ofrece suficiente flexibilidad de impresión para ser muy utilizada en el campo de la identificación automática.

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El chorro de tinta continuo

El chorro de tinta continuo utiliza un tinta y un chorro de placas cargadas electrostáticamente para proyectar gotas de tinta sobre el soporte y formar las letras o cifras.



Ventajas:
  • Sin contacto directo con el soporte de impresión, lo que permite imprimir superficies planas o no,
  • La tinta puede fijarse sobre numerosos tipos de soporte: cartón, papel, vidrio, plástico, metal, cáscara de huevo, etc.,
  • Técnica adaptada para la identificación de los embalajes gracias a su elevada velocidad de impresión,
  • Tintas de color disponibles,
  • Recuperación y reutilización de la tinta no impresa,
  • Secado rápido de la tinta (un segundo).

Inconvenientes:
  • Poca resistencia de la impresión en los entornos hostiles: frotamientos, solventes, etc.
  • Poco adaptada al polvo, la temperatura y la humedad sobre el soporte de impresión,
  • Mantenimiento periódico debido al ensuciamiento de la boquilla debido a las impurezas de la tinta recuperada,
  • Necesita la adaptación del puesto (extractores de solventes, por ejemplo).

Conclusión:
El chorro de tinta continuo es una tecnología particularmente adaptada a la impresión de caracteres pequeños sobre numerosos soportes, pero presenta lagunas para la impresión de informaciones de trazabilidad como los códigos de barras.

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Grabado láser

El calor producido por la proyección de un láser genera un marcado sobre el soporte. Esta técnica se utiliza mucho para el marcado de botellas de plástico y piezas metálicas.



Ventajas:
  • No se utiliza ningún consumible de tinta, lo que evita determinadas operaciones de mantenimiento,
  • El láser permite imprimir soportes planos o no,
  • Perfectamente adaptado a la información variable y, por tanto, a la gestión informática de los datos,
  • El grabado permite un marcado duradero y resistente a la abrasión y a los solventes,
  • La velocidad de funcionamiento del láser es compatible con las cadenas de producción.

Inconvenientes:
  • Esta tecnología precisa unos reglajes de gran precisión antes de la impresión en serie,
  • El láser puede fundir los soportes demasiado finos (etiquetas de papel, película de plástico o embalajes alimentarios),
  • La tecnología láser obliga a proteger el puesto dados los riesgos existentes para los usuarios,
  • Riesgo de liberación de humos tóxicos en función del tipo de soporte,
  • La ausencia de color comporta problemas de legibilidad sobre determinados soportes de color,
  • Coste elevado del equipo.

Conclusión:
La impresión por grabado láser está particularmente adaptada para imprimir determinados soportes gruesos pero está limitada por la gama de soportes compatibles.
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